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古生物學家在中國發現了真正的迅猛龍
2019-12-06


古生物學家在中國發現了真正的迅猛龍

古生物學家在中國發現了真正的迅猛龍

 

迅猛龍是電影《侏羅紀公園》中的大明星,它們兇猛狡猾,就連人類都不是它們的對手。盡管我們對迅猛龍非常熟悉,但這種恐龍是不存在的。最近古生物學家在中國發現了一種新的恐龍,并且將這種恐龍命名為迅猛龍。


最著名的恐龍并不存在

電影《侏羅紀公園》是最經典的恐龍科幻電影,電影中恐龍形象更是深入人心。如果問你哪種恐龍給你留下的印象最深?除了霸王龍,就是迅猛龍啦!這種體型不大的恐龍異常聰明,竟然能夠設伏反殺獵人,甚至懂得開鎖,真的是逆天啦!

圖注:《侏羅紀世界》中的迅猛龍(伶盜龍),圖片來自網絡

圖注:《侏羅紀公園》中反殺人類的迅猛龍,圖片來自網絡

其實電影中的迅猛龍并不存在,因為迅猛龍(Velociraptor)是生活在蒙古的小型馳龍類,其體長只有2米,臀膏0.6米,體重不超過20千克。而電影中的迅猛龍,體長接近4米,臀膏超過1米,體重更是超過100千克。這個體型與恐爪龍(Deinonychus)差不多,而電影中迅猛龍的原型也正是來自于恐爪龍。

圖注:人類與伶盜龍的真實比例,圖片來自網絡

除了原型不對,迅猛龍的名字也有問題。迅猛龍的學名“Velociraptor”,來自拉丁語中“velox”(意為“聰明伶俐”)和“raptor”(意為“盜賊或掠奪者”),意思是“聰明伶俐的盜賊”,因此其中文正名應該翻譯為——伶盜龍,伶盜龍這個名字得到了科學界和科普界的認可。迅猛龍這個名字雖然好聽又霸氣,但是屬于國內譯者的個人翻譯,也沒有完全體現學名的意思,因此是一個無效名。

圖注:電影《侏羅紀公園》中首次出現了迅猛龍的叫法,圖片來自網絡

從上面的介紹不難看出,作為電影中的迅猛龍(伶盜龍)是不存在的,迅猛龍的這個名字也是無效的


命名迅猛龍

既然迅猛龍這個名字是無效名,那么就可以用來命名新發現的恐龍咯!最近,古生物學家就將一種發現于河北省的小型肉食性恐龍命名為英良迅猛龍((Xunmenglong yingliangis)),屬名完全來自“迅猛龍”三個漢字的拼音,模式種名則來自保存其化石的英良石材自然歷史博物館。

圖注:迅猛龍發現的地點,圖片來自論文

迅猛龍的正模標本編號為YLSNHM-00005,僅包括了后肢、腰帶和部分尾椎,化石發現于河北省北部,后來被英良石材自然歷史博物館征集。為了研究化石,來自中國、美國及加拿大的古生物學家組成了聯合團隊,其中包括了中國地質大學(北京)邢立達副教授,英良石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、加拿大埃爾伯塔大學菲利普·柯里院士(Philip J. Currie)等。研究論文發表于2019年11月Elsevier出版集團的《白堊紀研究》上,論文名為《一新美頜龍類獸腳類恐龍來自熱河生物群最古老的下白堊統花吉營組,中國東北部》(A new compsognathid theropod dinosaur from the oldest assemblage of the Jehol Biota in the Lower Cretaceous Huajiying Formation, northeastern China)。

圖注:迅猛龍腰帶和后肢化石,圖片來自邢立達

圖注:英良石材自然歷史博物館,圖片來自網絡


兇猛的小家伙

迅猛龍的名字已經展示了其作為食肉動物的兇猛本性,不過這個家伙的體型遠沒有電影中“迅猛龍”那么高大威猛。迅猛龍的體長約0.3米,體重不超過1千克,是已知最小的恐龍之一,屬于美頜龍類,也是最小的美頜龍類恐龍。

圖注:迅猛龍復原圖 (繪圖/ 劉毅)

如同其他美頜龍類恐龍,迅猛龍的腦袋較大,腦袋上長有一對大眼睛,所以它的視力很好。在迅猛龍的嘴中長有兩排鋒利的小牙齒,能夠咬住獵物,這也是它作為肉食性恐龍的典型特征。

迅猛龍的腦袋后面長著彎曲靈活的脖子,脖子較長,向后連接著身體。迅猛龍的身體看上去較瘦,不過很結實,后面還有一條長長的尾巴。迅猛龍的前肢較短,長著三個爪子,后肢長而有力,能夠讓迅猛龍達到非常高的奔跑速度。

考慮到之前在熱河生物群中發現的美頜龍類(比如中華龍鳥、麗羽龍等)都是長羽毛的,因此古生物學家確信迅猛龍也是長有羽毛的,而且是那種軟軟的絲狀羽毛。

圖注:中華龍鳥復原圖,作者:儒略·斯托尼


美頜龍類的多樣性證據

迅猛龍的化石產自花吉營組,該組地層是熱河生物群最古老的地層,距今約1.3億年。除了迅猛龍,之前還在該地層中發現了彌曼始今鳥(Archaeornithura meemannae),這也是目前發現的最早的今鳥型化石。

圖注:始今鳥的化石,圖片來自網絡

圖注:始今鳥復原圖,圖片來自網絡

在距今1.3億年前的森林之中,迅猛龍無疑是敏捷而兇猛的小獵手,它們憑借速度優勢追逐蜥蜴、昆蟲等獵物,同時甩掉更大的食肉動物。

圖注:成群陳列的迅猛龍的骨架,圖片來自網絡

迅猛龍的發現豐富了熱河生物群早期的美頜龍類多樣性,其化石中表現出來的獨特顱后骨骼、超長的小腿以及趾骨IV-4比IV-3長等是其他美頜龍類所不具備的。在系統發育學上,迅猛龍是對于美頜龍類分支和類群多樣性的重要補充,它的發現可以作為重建生物地理和地層模式的一個校準點。

從今以后,迅猛龍代表的就是一種小型的美頜龍類恐龍啦,而不是《侏羅紀公園》中的可怕馳龍類!

在此感謝研究領導者,古生物學家邢立達提供資料與部分圖片

參考資料:

Lida Xing,Tetsuto Miyashita,Donghao Wang,Kechung Niu,Philip J.Curriee (2019)”A new compsognathid theropod dinosaur from the oldest assemblage of the Jehol Biota in the Lower Cretaceous Huajiying Formation, northeastern China”. Cretaceous Research Volume 107, https://doi.org/10.1016/j.cretres.2019.104285

圖片 / 邢立達及網絡(侵刪)

?文字 / 江氏小盜龍(江泓)

?排版 / 江氏小盜龍???????

文章來源:https://zhuanlan.zhihu.com/p/93941063

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